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Nous réclamons des changements profonds

19 Août

1) Locaux commerciaux vides: enfin plus d’actions en vue!

2) Impôt et taxation foncière: à changer à l’ère numérique et à l’ère des hausses de valeurs

3) Corruption chez SNC Lavalin, Trudeau et le fin fond de l’affaire

1) Locaux commerciaux vides: enfin plus d’actions en vue. De nombreux commerces dans plusieurs quartiers ont dû fermer leurs portes suite aux hausses vertigineuses de loyer. Et il y avait trop peu de réactions. Voilà que ça bouge davantage. Des citoyens de la rue Bernard et avoisinantes préparent un « pot-luck » de solidarité afin de manifester le besoin de mesures pour cesser ces hémorragies. Réservez votre samedi 14 septembre à partir de 16 heures. Le Comité des citoyens du MileEnd, Mémoire du MileEnd et Montréal pour tous y seront. Plus de détails à suivre.

Par ailleurs, la Commission de développement économique de la Ville de Montréal bouge. Présidée par le conseiller du MileEnd Richard Ryan, elle va bientôt consulter la population sur des mesures à prendre pour stopper le nombre de locaux commerciaux vacants. Nous incitons nos concitoyens à suivre cela de très près : préparez vos propositions et vos pressions pour que ça change!

2) Impôt et taxation foncière à changer en profondeur à l’ère numérique et à l’ère des hausses de valeurs des immeubles dans un. marché devenu mondial. Les petits commerces comme les petits propriétaires et un grand nombre de locataires n’en peuvent plus de ces hausses. L’ impôt et la fiscalité municipale doivent changer en profondeur. L’écart entre une minorité de très riches et la masse ne peut être stoppé sans ces réformes d’envergure. Nous y travaillons.

3) Corruption chez SNC Lavalin, Trudeau et le fin fond de l’affaire

Un expert de Toronto, qui enseigne le cours « Financial crimes and Corporate compliance » dit que le gouvernement Trudeau n’ a pas encore fourni les informations de base dans ce dossier où cette entreprise a un très lourd passé au plan international aussi.

https://www.ledevoir.com/politique/canada/560811/andrew-scheer-reclame-de-nouveau-une-enquete-parlementaire-sur-l-affaire-snc-lavalin

Voici un rappel des événements de ce dossier selon Le Devoir

https://www.ledevoir.com/politique/canada/560624/dossier-snc-lavalin-justin-trudeau-est-entre-en-conflit-d-interet?utm_source=infolettre-2019-08-15&utm_medium=email&utm_campaign=infolettre-quotidienne

Bonne soirée

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« Montréal a largué 125 fonctionnaires pour manquements à l’éthique »

12 Avr

Bonjour

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1) Soirée corruption/collusion : ce n’est pas fini! 2 reportages dont un à CBC.

« Montréal a largué 125 fonctionnaires pour manquements à l’éthique »

C’est le titre du reportage du journaliste de Radio-Canada, Monsieur Gaétan Pouliot, présent à notre soirée. Il a fait un résumé des actions présentées par le Contrôleur général de la Ville de Montréal le 2 avril puis lui a demandé des précisions. Un reportage passionnant.

https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1163372/montreal-fonctionnaires-ethique-enquete

De plus, il nous informe qu’il a fait une version en anglais diffusé par CBC: https://www.cbc.ca/news/

2) Avec davantage de bénévoles, il y aura encore plus d’action!

Montréal pour tous cherche activement des bénévoles. Attention, nous pouvons adapter les tâches selon votre disponibilté et votre expérience. Cela peut se faire à partir de votre domicile, et ce, environ deux fois par semaine. Ce n’est pas un travail à temps plein, loin de là. En voici des exemples :

-suivre notre compte Facebook et relayer les informations ou demandes à la bonne personne de notre comité, réviser les messages à publier.

-regarder notre Site internet, faire un résumé des articles déjà publiés et les classer;

-Sur Instagram, publier des photos avec de très brefs commentaires;

-Sur Mailchimp, mettre à jour nos contacts, réviser les messages puis les envoyer.

Voilà l’essentiel et Bonne journée avec un peu de soleil!

Soirée du 2 avril: conclusions à tirer? Idées recherchées pour le budget 2020!

8 Avr

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1) Conclusions tirées de notre Soirée Corruption-collusion du 2 avril

2) Besoin urgent de vos idées pour notre Mémoire sur le Budget 2020

1) Conclusions tirées de notre Soirée Corruption-collusion du 2 avril

Une personne nous demande une question simple: quelle est la conclusion de la soirée si intéressante?

Les réponses varient. Certains disent que 100 Millions de $ récupérés auprès des fraudeurs, c’est très bien. Et que ce travail continue jusqu’en 2022, donc des montants s’ajouteront!

D’autres disent : c’est pas un gros montant , si on calcule ainsi. À Montréal seulement, il y a 400 M$ de travaux par an, donc si les prix ont été gonflés de 20%, cela fait 80 Millions par année, pendant au moins 10 ans. En plus les accords à l’amiable demeurent confidentiels, et sauvent leur « face ».

Certains concluent que des mesures ont été prises à Québec (70% des recommandations de la Commision Charbonneau dont la mise en place d’Une Autorité des marchés publics), que la vigilance continue. Et même chose à Montréal pour les appels d’offre, les contrats, la surveillance plus étroite des travaux. L’option de faire un procès demeure une bonne « épée de Damoclès » au-dessus de leur tête!

D’autres concluent: la mafia n’arrête pas de s’infiltrer, de nouvelles « fourmis » sont à l’oeuvre pour fausser le jeu, les gros poissons (Charest, Marc Bibeau) ne sont pas réellement inquiétés car les preuves sont très difficiles à monter!

Pour ma part, mon opinion toute personnelle, est que toutes ces mesures maintiennent la pression sur les bandes de gens très croches. Citoyens maintenons les yeux bien ouverts et la pression bien forte. Car ces gens aiment l’ombre et détestent se faire mettre en évidence! Mince consolation: le Canada, un des pays les moins corrompus au monde (rapport 2018 de l’Organisme indépendant Transparency.org).

2) Besoin urgent de vos idées pour notre Mémoire sur le Budget 2020. C’est letemps de vous prononcer dans le cadre de la préparation déjà en cours du budget 2020. Avant le 17 avril!

Nous demandions depuis longtemps d’avoir une copie du budget au moins 2 semaines à l’avance. L’administration actuelle, 6 mois à l’avance, fournit son projet de budget 2020. Elle demande aux citoyens de leur fournir des idées neuves : “Voici le défi budgétaire qu’on a (ndlr 201 Millions $ à trouver pour combler l’écart Revenus/dépenses), aidez-nous à y faire face.” Voici 2 questions :

-Proposez-vous d’autres pistes d’optimisation de ses ressources que la Ville n’aurait pas envisagées?

-Ou est-ce qu’il y aurait lieu de revoir différemment l’offre de service de certaines activités?

Dans cette série d’articles, l’essentiel des propos de la Ville et d’une experte en gestion!

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Bonne soirée

Corruption/collusion à Montréal: vigilance citoyenne essentielle

5 Avr

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Les citoyens présents le 2 avril 2019 ont vivement apprécié le travail du modérateur Yves Boisvert chroniqueur juridique au journal La Presse et les informations précieuses fournies par le panel. Voici l’essentiel:

-les sommes d’argent récupérées (100 Millions $ à date) par le Juge François Rolland et son équipe du Programme de remboursement volontaires des sommes «volées» (loi 26 du Québec); la récupération se poursuit jusqu’en 2022; en plus, les contrevanants ont payé les frais d’intérêt et d’administration.

-les mesures actives tant administratives que judiciaires mises en place à la Ville par le Contrôleur général Alain Bond; et cela continue avec des recours aux tribunaux (14M$ pour les compteurs d’eau), contestations des dons de maison à une épouse, etc. Une anecdote/surprise : un ex-élu (maire?) serait venu le voir pour rembourser et lui donner des chèques!

André Cédilot : des éléments de la mafia très riche à Montréal seraient imbriqués dans des endroits stratégiques. Ces « fourmis » très difficiles à coincer légalement, il faut les dévoiler encore et encore!

Denis St-Martin : environ 70% des recommandations de la Commission Charbonneau auraient été appliquées, dont la création de l’Autorité des Marchés Publics dirigé par l’ex-BIG de Montréal.

La corruption/collusion dévie des fonds des autres priorités sociales (logement, éducation, santé) et les mesures pour contrer la collusion corruption doivent avoir une acceptabilité sociale.

Les questions des citoyens de plusieurs arrondissements ont soulevé de grands enjeux , tels que :

-On ne savait pas que de telles sommes étaient récupérées, et que ça continue jusqu’en 2022.

-les sommes récupérées (100M$) sont-elles un % satisfaisant par rapport au total détourné? Et par rapport aux frais engagés?

-que fait on avec l’argent qui est remboursé? est-ce que ça retourne simplement dans le pot global d’argent, est-ce que c’est utilisé à des fins spéciales?

-pourrions-nous avoir maintenant accès à un registre public et savoir si Louisbourg, Simard-Beaudry, Hydro-Québec etc. ont participé au programme de remboursement volontaire et à quelle hauteur?

Nous avons conclu que pour continuer cette lutte, la vigilance des citoyens est la clé! Et les citoyens de Montréal ont accès aux rapports réguliers des bureaux de l’Inspecteur général, de la Vérificatrice générale et du Contrôleur général. Il y a la ligne de dénonciation de l’Inspecteur général et la Ligne du Contrôleur général. Les sites de la Ligue d’action civique, ATTAQ-Québec, de Transparency international et de leur section Canada fournissent un suivi de luttes ici et dans le monde, ainsi que ceux de l’OCDE. Le site meteopolitique.com fait un suivi de la corruption/collusion au Québec avec des noms, les accusations et les peines.

Dossier SNC-Lavalin au fédéral: leçons à en tirer lors de notre soirée du 2 avril

13 Mar

1) L’actualité bien vive au fédéral du dossier SNC-Lavalin met la table pour notre café citoyen du 2 avril prochain au Théâtre Rialto: quelles sont les meilleurs moyens de récupérer au moins une partie des sommes volées par la corruption/collusion d’entreprises et individus frauduleux?

Faut-il miser plus sur les poursuites criminelles en justice? ou sur des accords hors cour? Ou les 2? Lesquelles de ces mesures (ou autres) favorisent une nette amélioration de la gouvernance de l’administration de nos villes et gouvernements?

Nous vous proposons ces quelques points de vue qui éclairent un dossier complexe.

D’abord 2 chroniques de l’animateur de notre soirée Yves Boisvert:

Une première qui dit en gros: que les procureurs ( le DPCP à Québec et le SPPC à Ottawa) expliquent comment ils en arrivent à des résultats pitoyables dans plusieurs causes ( ex. celle du pdg Pierre Duhaime, dossier des vp et haut cadres Bebawi-Kyres):

https://www.lapresse.ca/

Une seconde chronique intitulée « Pleurnicheries canadiennes » publiée aussi en anglais dans le Globe and Mail remet les pendules à l’heure: pourquoi tant réagir à la possibilité d’une entente hors cours (accord de poursuite suspendue) avec la québécoise SNC-Lavalin alors que le Canadien national (CN) avec l’accord du Fédéral passe un contrat de près d’un milliard de $ avec Siemens! Cette dernière  a été l,Objet d’une entente hors cours, avec de fortes amendes, changements de dirigeants, surveillance accrue incluant possibilité d’annuler l’accord en cas de non respect.

https://www.lapresse.ca/debats/chroniques/yves-boisvert/201903/01/01-5216727-pleurnicheries-canadiennes.php?utm_categorieinterne=trafficdrivers&utm_contenuinterne=cyberpresse_meme_auteur_5218028_article_P

Puis un article synthèse de Marie Vastel: L’ABC de l’affaire SNC:

https://www.ledevoir.com/politique/canada/549506/l-a-b-c-de-l-affaire-snc

Et le journaliste Francis Vaille de La Presse déniche « Des sosies de SNC partout » dont Airbus, Rolls-Royce, etc.

http://plus.lapresse.ca/screens/22234dfb-33a8-461e-ae1a-3f65108719d3__7C___0.html?utm_medium=Email&utm_campaign=Internal+Share&utm_content=Screen

Enfin des spécialistes en droit international illustre les enjeux et dangers de poursuites internationales en justice:

https://www.ledevoir.com/politique/quebec/549517/une-firme-dans-le-collimateur-de-la-justice

2) Pourquoi Montréal pour tous se bat autant pour récupérer au maximum ces fonds et aussi éviter que cela ne se reproduise à grande échelle:

De nombreuses personnes témoignent de leur incapacité à conserver leur propriété. L’administration doit trouver de l’argent pour des mesures urgentes qui aideraient à court terme les propriétaires moins fortunés qui n’arrivent plus à suivre les hausses de taxes foncières. Et mettre en place maintenant des travaux pour revoir la fiscalité foncière en profondeur.

 

Gros dossiers à l’Hôtel-de-ville dont de bonnes nouvelles

20 Fév

1) À l’Hôtel-de-ville lundi soir le 25 avril ou mardi matin le 26 : Montréal pour tous a besoin de votre soutien actif sur ces 2 dossiers:

– des citoyens issus de plusieurs quartiers vont déposer leurs plaintes sur les lumières de rue DEL et des membres de notre groupe vont déposer un mémoire à ce sujet.

-un représentant de Montréal pour tous va exiger des mesures immédiates en fiscalité: un comité de travail pour revoir l’ensemble de la fiscalité résidentielle et non-résidentielle afin de protéger mieux les petits propriétaires, locataires, commerçants et artistes avant les hausses du prochain rôle foncier; des tarifs moins élevés pour demander une révision de l’évaluation de son immeuble; des pressions plus fortes sur Québec pour enrichir et élargir le programme de subvention aux aînés pour faire face aux hausses de taxes.

Qui vient fournir son appui, en assistant tout simplement ou en posant une question?

2) Belle série de bonnes nouvelles: Montréal pour tous félicite l’administration Plante-Dorais.

Des consultations sur les dépenses prioritaires du budget 2020 selon les citoyens, des budgets locaux soumis à des consultations, une usine de traitement des déchets de table ( à un prix plus élevé que prévu!), des investissements pour rénover une usine de traitement de l’eau à Pierrefonds, des fonds gérés avec Québec pour décontaminer des terrains et bâtiments industriels dans l’Est

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RPP innove grandement : projets citoyens participatifs

3) Soirée 2 avril au Rialto sur la corruption/collusion: Avec l’actualité qui remet à l’avant-scène ces dossiers, cette fois avec SNC-Lavalin,, réservez votre soirée qui s’annonce des plus prometteuses : notre animateur sera Yves Boisvert chroniqueur au journal La Presse sur les questions de justice, nos panelistes seront le Juge François Rolland qui a signé le Rapport du programme québécois de remboursement volontaire des sommes volées, le journaliste André Cédilot spécialiste de la mafia qui a collaboré à la Commission Charbonneau et le professeur Denis St-Martin qui suit de près les questions de poursuites juridiques d’entreprises frauduleuses.

4) Coalition Climat Montréal fête son 4e anniversaire samedi le 23 février 13h30 à 16h30 métro Joliette. Bienvenue à toutes et tous qui veulent réduire l’empreinte carbone de notre ville.

http://coalitionclimatmtl.org/fr/accueil/

Bonne fin de journée, Pierre Pagé, Johanne Dion, Lucille Mallette et Jeanie Baudchon.

Bibliothèque de Pierrefonds-Roxboro: des pratiques frauduleuses dénoncées

29 Jan

D’abord Madame Brigitte Bishop, Directrice du Bureau de l’Inspecteur Général (BIG) dénonce un entrepreneur qui exigeait une cotisation de ses sous-traitants selon le Devoir de ce matin.

https://www.ledevoir.com/politique/montreal/546544/rapport-du-big-un-entrepreneur-montrealais-exigeait-une-cotisation-de-ses-sous-traitants

Ensuite un citoyen qui a suivi de très près la vie municipale de cet arrondissement relate comment il a questionné et combattu cela, sans réussir à changer ces pratiques. Ce citoyen est membre de notre réseau, il a longtemps habité Pierrefonds-Roxboro et a présidé l’Association des Propriétaires Résidents de Pierrefonds-Roxboro (APRPR). Nous avons beaucoup collaboré avec cette association et son président.

Voici la lettre ouverte qu’il a fait parvenir  au journal 24 heures aujourd’hui.

« Objet: Des tactiques qui rappellent la commission Charbonneau. »

Cela ne m’a pas étonné de voir que le bureau du BIG aurait trouvé ce qui semble être un problème avec les couts associés au projet de la bibliothèque de Pierrefonds-Roxboro.

Quand j’étais jusqu’à récemment résident de cet arrondissement, je demandais très souvent au conseil plusieurs questions concernant les couts associés aux contrats et aux dépenses, comme exemple :

– Pourquoi par moments, le plus bas soumissionnaire obtenait un contrat pour simplement ensuite dans certains cas demander des couts additionnels et qui faisaient en sorte que le coût total du plus bas soumissionnaire n’était plus le plus bas

– Pourquoi voyait-on tellement de modifications à des contrats après que les contrats avaient été assignés?

– Pourquoi était-il si difficile pour les résidents de suivre les dépenses associées aux contrats?

– Est-ce que l’arrondissement ne pourrait pas mettre en place sur son site web des pages faciles d’accès aux résidents et sur lesquelles on indiquerait les dépenses associées aux contrats et gros projets en cours de construction? D’autres villes le font. Dans notre cas c’était laissé aux résidents de suivre les coûts et en faire la somme.

– Dans le cas de la bibliothèque de Pierrefonds-Roxboro l’association des propriétaires et résidents de Pierrefonds-Roxboro (APRPR) avait noté (en date d’aout 2017 et voir la page : http://aprpr.org/?p=7606 ) que même si le coût original de ce projet était originalement prévu par  l’arrondissement à $18,500,000, si on faisait la somme des dépenses associées le total était plutôt près de $26,979,701.73 soit une différence d’environ 46% de plus. Pourtant l’arrondissement présentait le total comme étant plutôt près de $24,400,000 millions qui est quand même une hausse d’environ 30%

– Le bureau du vérificateur général avait dans son rapport de 2015 critiqué et offert des recommandations sur un autre grand projet à Pierrefonds-Roxboro soit la construction de la piscine Valleycrest pendant l’année 2013 (on peut noter que c’était une année d’élections municipales). Le conseil et l’administration d’arrondissement ont-ils acceptés ces recommandations afin de mieux gérer les projets et aider à réduire les couts et lesquelles des recommandations ont été mises en place depuis ce rapport pour mieux protéger les résidents? Voir l’info à la page : http://aprpr.org/?p=7371

– J’ai toujours été inquiet en ce qui concerne les dépenses du surplus d’arrondissement. Quand les nouveaux budgets étaient adoptés on ne présentait jamais combien on anticipait prendre du surplus au cours de la prochaine année budgétaire. Et pendant l’année des dépenses étaient payées à partir du surplus et cela paraissait oui dans les procès-verbaux du conseil. Pourtant malgré les dépenses provenant du surplus, celui-ci semblait toujours rester à un montant plus ou moins fixe au fils des ans et il n’y avait pas de trace claire sur comment on retournait de l’argent au surplus. Je n’ai jamais pu comprendre la gestion du surplus et en conséquence cela me paraissait comme un risque.

-Pourquoi pas mieux se servir de données ouvertes pour surveiller les dépenses? Entre environ 2009 et 2017 j’ai miné manuellement tellement de procès-verbaux d’arrondissement pour y extraire des couûs associés aux contrats afin d’essayer de mieux informer les résidents. Si la ville pouvait publier ces données concernant les dépenses dans un format de données ouvertes et possiblement en temps réel, il serait possible d’utiliser des systèmes informatiques pour mieux informer les résidents et chercher pour des tendances inquiétantes dans les chiffres. »

Le rapport du BIG vient confirmer ses doutes, questions et prises de position. Bravo Lewis, se tenir debout face à de telles pratiques est exemplaire.

Beaucoup d’actions en vue

21 Jan

Bonjour

1) Réservez votre soirée du 2 avril: nous préparons une assemblée citoyenne le 2 avril prochain au Théâtre Rialto sur un thème de grande actualité: la récupération des sommes volées aux contribuables de Montréal par la corruption-collusion. Déjà le Juge Rolland qui a présidé le programme québécois de remboursement volontaire est prêt à participer ainsi que le journaliste André Cédilot qui a collaboré à la Commission Charbonneau et le professeur de science politique Denis St-Martin qui suit de près ces questions. Reste à trouver un représentant de la Ville de Montréal.

2) Une stagiaire de la mi-janvier au début avril: nous avons obtenu une jeune stagiaire de l’UQAM en communication. Delphine Gagnon nous aidera à préparer la soirée du 2 avril, à mieux utiliser les réseaux sociaux et notre site internet et à améliorer notre recherche de dons! Nous avons pris le risque de lui assurer un « salaire » en prenant une partie de notre réserve de l’an dernier mais il nous reste à trouver des dons pour compléter le tout.

3) Des assemblées sur le rôle foncier 2020-2022 dans plusieurs quartiers. Suite au succès en 2017 de l’assemblée organisée par nous avec le Directeur du Service de l’évaluation foncière, M. Bernard Côté sur le rôle foncier, nous avons convaincu M. Côté puis M.Benoît Dorais, président du Comité exécutif, de reprendre de telles assemblées dans plusieurs arrondissements et avec leur soutien. Nous allons suivre cela de près pour que cela aboutisse.

4) Une de nos membres a produit tout un dossier sur la mise à niveau de l’éclairage à Montréal et son système intelligent de gestion, avec ses dimensions de coûts, d’urgence de réalisation, de santé publique, de sécurité dans nos rues, de consultation des citoyens. Des membres ont questionné lors de l’assemblée le Maire de Rosemont-Petite-Patrie, d’autres vont aller à celle du Plateau le 2 février. Plus de détails bientôt.

Bonne fin de journée.

Pierre Pagé, Johanne Dion, Jeanie Baudchon et Lucille Mallette pour

Montréal pour tous

Des voeux en ce début de 2019

21 Jan

Bonjour, bonsoir,

Nous espérons que vous avez bien terminé l’année et que vous avez bien amorcé la nouvelle.

Notre comité de coordination profite de l’occasion pour vous souhaiter plein de bonnes choses en 2019, dont la suivante: que nous progressions ensemble vers une Ville de Montréal pour toutes et tous, où chacun puisse continuer de profiter de son chez soi, de ses parents, voisins et amies.

Nous avons repris notre travail bénévole en préparant une soirée citoyenne bientôt au Théâtre Rialto. Nous avons retenu un thème de grande actualité à l’heure des procès de l’ancien Président du Comité exécutif Frank Zampino et des fraudeurs du Faubourg-Contrecoeur et des compteurs d’eau: la récupération des sommes volées aux contribuables par la corruption-collusion. Déjà le journaliste André Cédilot qui a collaboré à la Commission Charbonneau est prêt à participer avec le professeur de science politique Denis St-Martin qui suit de près ces questions.

Nous profitons de l’occasion pour vous remercier de votre appui précieux, dont celui de nous aider à recruter votre voisine, votre beau-frère, votre ami-e pour recevoir notre infolettre. Sans une pression accrue de la part d’un plus grand nombre de montréalais-es, nos demandes resteront lettre morte. Souhaitons-nous de belles surprises à la baisse en cette année clé où un nouveau rôle foncier sera connu en septembre prochain.

Pierre Pagé, Lucille Mallette, Johanne Dion, Jeanie Baudchon, pour

« Montréal Pour Tous » 

 

Retour des expos: des repères pour ne pas se faire avoir une 2e fois!

16 Déc

Montréal a payé 15 fois le prix pour le stade olympique, puis des arnaqueurs ont profité de fraudes remarquables. Voici un article de Patrick Lagacé dans le journal  La Presse de cette fin de semaine du 15 décembre 2018. Intitulé « La description du mot « stratagème » » il met en lumière les coins très sombres des projets du même genre pour les fonds publics, donc pour nos taxes.

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Ou le voici:

Je suis sceptique face à cette fièvre qui nous annonce le possible retour du baseball à Montréal parce que je suis un lecteur régulier du blogue de Neil deMause.

Le blogue porte le nom de Field of Schemes et il décortique les nombreux stratagèmes déployés par les ligues de sport professionnel pour arracher des fonds publics afin de se faire construire des stades.

Et pendant que Montréal rêvait bruyamment cette semaine que le club de Tampa Bay quitte la Floride pour venir jouer ici, à la faveur d’un bras de fer entre le propriétaire de l’équipe et la Ville de St. Petersburg, le blogueur Neil deMause, lui, a écrit ceci, jeudi, aux fans de Montréal : ça n’arrivera pas !

Il a décortiqué non seulement le bail liant la Ville de St. Pete aux Rays pour l’occupation du vieux stade, le Tropicana Field, mais également l’annexe au bail, signée en 2016.

Pour faire court, le bail St. Petersburg–Rays fait rêver les amateurs montréalais parce qu’il prévoit des pénalités somme toute modestes, si les Rays s’avisent de quitter le Tropicana Field avant 2027…

Mais l’annexe, elle, prévoit que ces pénalités s’appliquent si les Rays veulent quitter St. Petersburg pour aller jouer à deux endroits et deux endroits seulement : dans deux comtés du coin, Pinellas ou Hillsborough.

That’s it. Montréal, Charlotte ou Oulan-Bator ? Nope, impossible pour les Rays de déménager ailleurs qu’à Pinellas ou Hillsborough…À moins que le baseball majeur ne souhaite s’enliser dans une bataille judiciaire à l’issue incertaine et envoyer le message que les équipes des ligues majeures ne respectent pas leurs contrats avec les villes qui se saignent pour accueillir des clubs.

« Je dirais aux gens de Montréal d’être patients, et même d’être très, très patients, m’a dit Neil deMause lors d’une entrevue, vendredi. Je ne vois pas les Rays quitter St. Petersburg avant 2027. Et je ne vois pas d’expansion avant la seconde moitié des années 2020. »

Oh, c’est ici que je dois vous présenter Neil deMause : en 1998, avec sa coauteure Joanna Cagan, il a publié un livre devenu célèbre sur les méthodes utilisées par les ligues de sport professionnel pour faire cracher aux villes et aux États américains de l’argent public : Field of Schemes, réédité en 2008. Parmi ces méthodes, en voici deux qui devraient attirer l’attention des Québécois :

1) le chantage au déménagement ;

2) l’utilisation d’études de marché aux promesses aussi spectaculaires que fausses sur les retombées économiques et médiatiques générées par un club de sport.

Commençons par le chantage au déménagement…

L’industrie du sport professionnel a réussi à faire croire au public qu’une équipe de sport était plus qu’une entreprise privée profitable au sein de ligues aux chiffres d’affaires astronomiques (revenus du baseball majeur en 2017 : 13 milliards CAN) : « Une équipe est désormais vue comme un bien public », dit Neil deMause.

Les titans du sport font donc du chantage au déménagement. Elles disent aux villes, aux États, aux provinces : si vous ne payez pas pour nos stades, nous allons déménager. Elles savent que les élus pourraient devoir payer un prix politique pour avoir « perdu » un « bien public ».

Bâtir un stade coûte extrêmement cher, rappelle Neil deMause. Le stade dont rêve le propriétaire des Rays, à Ybor City, de l’autre côté de la vieille baie de Tampa, coûterait par exemple 900 millions US.

« Pour qu’un stade soit rentable, il doit être construit à coût modique, ou alors abriter plusieurs équipes, dit Neil deMause. Ou être le centre d’un projet immobilier d’envergure. Donc, pour une équipe professionnelle, obtenir un stade payé par les fonds publics, en tout ou en partie, est une façon d’avoir des subventions. »

Et ce qui est utile, quand on fait du chantage au déménagement, c’est justement d’avoir une ville prête à accueillir votre équipe, comme Québec, qui attend depuis 1995 ses Nordiques 2.0, et comme Montréal, qui rêve aux Expos 2.0. Beaucoup de villes en Amérique du Nord attendent l’arrivée d’un club de sport professionnel et servent ainsi d’épouvantail pour faire du chantage au déménagement.

Bref, que le nom de Montréal circule comme destination éventuelle des Rays de Tampa est un classique du livre de jeux des patrons de ligues professionnelles quand ils tentent d’arracher de meilleures conditions aux autorités locales…

L’autre stratagème dans l’arsenal des équipes professionnelles pour soutirer des fonds publics aux élus, c’est de faire miroiter d’énormes retombées, en activité économique et en visibilité.

C’est ici qu’entrent en scène des firmes de consultants qui font des études de marché « prouvant » ces retombées mirobolantes.

Neil deMause n’y croit jamais : « Il y a toute une industrie de consultants dont le modèle d’affaires est de dire aux gens qui les embauchent ce qu’ils veulent entendre. La plupart font des rapports extrêmement optimistes pour les retombées en visibilité et en argent. »

L’une des firmes de consultants les plus connues s’appelle Conventions, Sports & Leisure International (CSL). Sur son blogue, deMause s’est souvent moqué des prévisions de CSL et a souvent critiqué ses erreurs, par exemple une exagération de 66 % de l’activité économique d’un nouveau stade de soccer à Washington…

En 2016, Neil deMause a intitulé un billet de son blogue sur CSL comme suit (ma traduction) : « La firme de consultants toujours dans le champ dit à la Ville de Knoxville de dépenser 200 millions pour l’aréna de son club de hockey mineur. »

La firme CSL « est une joke » pour deMause, une firme qui dit ce que les gens qui paient CSL veulent bien entendre quant au miracle économique qui sera généré par l’arrivée – ou le maintien en ville – du club qu’ils parrainent.

J’y pense, le groupe de promoteurs montréalais qui souhaite un retour du baseball à Montréal a justement présenté les conclusions cette semaine d’une étude qui démontreRAIT (restons au conditionnel) que Montréal est un marché absolument formidable pour le baseball…

Je rappelle que ce groupe de promoteurs, mené par Mitch Garber et Stephen Bronfman, met déjà la table pour une éventuelle contribution publique afin de favoriser le retour des Expos 2.0. On ne sait pas encore sous quelle forme.

Devinez quel est le nom de la firme de consultants qui a mené l’étude qui démontrerait que Montréal est un marché idéal pour le baseball majeur ?

Eh oui : CSL.

Je préfère pour ma part des études indépendantes. Je reviendrai sur le sujet ultérieurement.

Un mot sur le titre du blogue – et du livre – de Neil deMause, « Field of Schemes » : c’est un jeu de mots sur Field of Dreams, joli film de baseball créé par Hollywood, avec Kevin Costner. Field se traduit par terrain, dreams se traduit par rêves, schemes se traduit par stratagèmes. Terrain de rêves, terrain de stratagèmes, voyez le topo…Et stratagème, selon le Larousse, signifie : « Combinaison habile mise en œuvre pour obtenir un avantage. »